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从《鸭子王朝》的成功看产品授权之策

2016-09-05    来源:《法人》

通过授权业务这扇窗户让受欢迎的电视剧的影响达到最大化,这样机会可能并不多,但是,AETN新授权程序的诞生是当今律师满足客户需求的缩影

 

文 莫妮卡•里奇曼 翻译 《法人》记者 李立娟

 

一部热播剧经常会产生大量的利润丰厚的产品授权机会。然而,通过授权业务这扇窗户让受欢迎的电视剧的影响达到最大化的机会可能很少。复杂的授权程序促使品牌所有者必须灵活利用稍纵即逝的机会。

本文将讲述A&E电视网络公司(下称“AETN”)的公司法律顾问如何改革其产品授权许可程序。通过与公司内部的消费品部门和外聘律师的合作,新的授权程序把热播的《鸭子王朝》变成了授权业务的动力源泉,在零售方面创造了4亿美元的收入,发布了1000多项授权产品,并使AETN赢得了2014年国际授权产业协会最佳娱乐商标和最佳整体品牌的授权奖。

 

界定争议

 

2012年,AETN的副总裁和首席法务戴斯·贝利被指派为消费品部门提供法律支持。AETN的消费品产业包含数码产品、视频销售、电子商务、游戏和世界范围内的程序产业销售。本文讨论的焦点在以上产业的授权产品经销。

贝利认为,公司目前的授权许可程序在商界和法律界共同受挫,授权机会在很多时候并没有被开发利用。“在AETN,我们有经验丰富的产品销售团队以及优秀的律师团队来起草授权文书,但是完成一项许可交易却需要几个月的时间,而市场要求该项交易在一周内完成。我们需要利用有限的内部资源弄清如何快速完成交易,同时最大限度降低风险、扩大销量,保持合同的一致性并达到公司的目标。”

贝利断言她的新团队可以改良授权许可的程序,使其成为流水线作业,给消费品部门提供更好的法律服务。

“作为公司法务,这是我第一次带领销售团队”贝利说。尽管在AETN领导过如诉讼部、知识产权部和劳动部的其他国际部门,这是她首次涉足公司盈利团队。“我的诉讼经验教告诉我,要先全面分析内在流程,然后寻找其他方面的影响因素。整合所有问题以便寻求创新的机会。”

贝利进一步说,下一步要征求消费品部门的高级副总裁和负责AETN 财务的凯特·温的意见。最后,要与外聘律师一起,总结出授权过程中可以改进的部分。

贝利团队认为可以从以下几个潜在的方面提高:

首先是授权协商主动权和合同术语一致性。

以前,很多AETN实施的授权许可文书只能使用一次或者文书都是交易对方起草的。这种做法使文书起草工作耗费大量时间,而且因为交易对方的不同而存在风险。

“不同的授权文书有多种不同的风格,意味着每个律师都是独自起草文书,导致文书用语缺乏一致性。”贝利团队中的克里斯汀娜·帕米瑞认为,“而且,AETN允许被许可方使用自己的合同,意味着AETN的律师们不得不考虑重新起草和修改那些在我们看来应该是不可变更的条款。”

其次是数据管理。

因为没有合适的数据管理系统,AETN曾经经常错过快速交易机会。贝利认为:“比如之前在《典当之星》宣传项目中,并没有如何快速确定其授权许可的方式。我们需要一个数据库来迅速找到以前授予的许可,在几分钟之内回复业务部门,而不是几个小时或是几天,以求能迅速发现授予一个新许可的机会。”

 

AETN的升级授权程序

 

通过对近期授权模式的研究,贝利和她的法务团队以及外聘律师着手改造AETN的授权模式,最后将为《鸭子王朝》和其他可授权产品提供营销支持。新的授权模式应具有以下特征:

主协议、标准条款表格和数据库

贝利的法务团队在外聘律师的帮助下制作了一个主许可协议,作为所有许可交易的开端,然后运用标准条款表格,该表格可以轻易转换成最终的许可协议中确定的条款。这些确定的条款将会被输入到新许可的数据库内。

“授权程序变成流水线作业,大大提高了工作效率。一些马后炮曾说如果我们没有这个创新,也就没有我们《鸭子王朝》的成功。”凯特·温说。

简化会计和报告

主许可协议包含许可费用的收取日期和程序,财务部门现在可以更容易核查和预测数据。主许可协议也要求被许可人用相同的方式传输销售数据,以便AETN获得准确及时的数据。

实时数据

利用新的数据库,当新的交易机会出现时,AETN可以迅速搜索已经存在的授权许可的信息,快速反馈给销售团队。凯特·温认为,“授权时机本身要求快速,所以能够快速达成合意是成功的关键。”

强势的谈判姿态和沟通技巧

使用标准的许可协议作为协商开端,使AETN在谈判中更有优势。新制定的授权程序事实上也受到AETN合作伙伴的欢迎。凯特·温继续说:“交易对方的态度也很积极,因为他们看见文书起草过程比以前更高效,给我们留下充足的时间去制造产品。”

增加间隔

新的模板和数据的结合允许在产品型号,宣传渠道,授权领域和网络权利任何层次的“深度潜水”。在所有必要数据的快速运用,使AETN现在可以“切割”一组权利,更好地开发产品的种类。

提高效率和降低成本

“我们的目标不仅是要开发高效的授权程序,而是基于法务资源的限制降低法务的计费时间。”贝利如是说。在法务介入交易之前,升级的程序使业务团队可以核查是否与现有授权相冲突,并准备条款清单。

 

团队努力的成果

 

贝利和她的团队在开始就确保所有股东参与起草主许可协议。她的法律团队与所有参与该工作的员工开会,与他们核查模板并寻求反馈意见。

“这是一个明智的举动,吸引每个人投入到如此复杂的商业和财务运营中。所有不同的视角、需求和目标都能帮助我们创造更好的产品。”凯特·温补说。“在整个主协议的研发过程,因为团队的积极合作,所以我们可以在文件起草过程中取长补短。”此外,为了在主协议中体现行业惯例,AETN团队在起草过程中也与外聘律师积极合作。

所有的股东最终对于新的授权许可程序非常满意,尤其对于这种特设的,非正式的程序。正如凯特·温所说,“我们开始并不确定被许可方是否会接受一个如此长篇的协议,我们担心潜在客户会被吓跑,但是我们的法律团队帮助我们与客户沟通,并说明主协议对于双方的有利之处。”

使用新程序工作后,“所有参与者都感到满意,新程序与旧程序相比排除了障碍,以更快的速度完成了比以前更多的交易。”帕米瑞说。

此次团队合作也使AETN股东们认识到,他们不仅拥有新的授权程序,提高了士气,而且在AETN的销售团队,会计和法律团队之间形成了凝聚力。在《鸭子王朝》的授权项目取得巨大成功时,这种团队凝聚力甚至变得更强了。

 

最后的考量因素

 

AETN新授权程序的诞生是当今律师满足客户需求的缩影。如何使交易更加高效,更加受欢迎,同时花费更少的成本,承担更小的风险?通常公司法务或外聘律师被认为不属于公司的某一个部门,然而,在AETN的产品授权项目中,律师们却能与业务团队积极合作并取得突破。

从外聘律师的视角看,其负责与AETN的员工一起发现那些可以提高的部分,以便创造一个最佳的授权程序,该程序旨在减少律师的付费工作时间。讽刺的是,外部律师的工作就是减少自己以后的工作时间。公司法务真心感激外聘律师的付出,他们结合法律意见和商业机遇为公司创造了商业价值。

“从我第一次和莫妮卡讨论关于或许我们可以改良授权程序,到温宣布我们获得国际授权产业协会的两个奖项,莫妮卡了解我们的需求,并且愿意和我们合作,配合我们的步调,一起发现问题进而找到解决问题的办法。”贝利说,“虽然这项工作短期内会缩短外聘律师的工作时间,但从长远的角度来看,使律师和客户之间创造了长期的关系。”

(本文英文版权属于全球企业法律顾问协会)

(责任编辑:xiaozhou)

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